Au mois de mai 2011 nous sommes partis avec des amis en Egypte. Les billets avaient été achetés juste avant la révolution du 25 janvier et nous avions guetté évidemment avec attention l'évolution... (c'est d'ailleurs depuis ce moment que je me suis mise à twitter) Au final c'était plutôt calme, malgré des affrontements entre coptes et musulmans (300 blessés) pendant qu'on était au Caire mais on l'a appris après!

Au programme : 3 jours au Caire, puis 1 semaine à Louxor dans une maison louée.

Commençons par le Caire, où nous avions un hôtel près de la place Tahrir (là où tous les vendredi des gens venaient encore faire des sittings suite à la révolution). Comme l'hôtel était spartiate mais quand même accueillant voici les coordonnées: www.hotelosiris.over-blog.com

Premier jour: ballade dans le quartier de la citadelle et des grandes mosquées du moyen-âge:

Mosquee in Cairo

Mosquée Mohammed-Ali, inspirée de l'église Sainte-Sophie d'Istambul

A stranger! please a photo!

Comme nous étions très peu de touristes (révolution oblige), on nous regardait avec avidité (pour les vendeurs) ou curiosité (pour les autres). Ici tout un groupe de femmes a voulu se faire prendre en photo avec Maud!

View of Cairo

Vue depuis les hauteurs de la citadelle, non non c'est pas pollué... En-dessous ce sont des images de la mosquée du sultan Hassan (XIVeme siècle) que nous avons visitée

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La mosquée Er-Rifaï (qu'on n'a pas visitée car les prix des visites ne sont pas données)

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Alors pour ce qui est du traffic, je ne pense pas avoir vu pire que Le Caire, même au Vietnam!

Traffic in Cairo is far worse than expected

Ensuite nous avons visité le fameux musée du Caire (sur la place Tahrir), avec un guide car il y a vraiment des millions de choses à voir dedans et on ne sait pas où donner de la tête. Les pièces sont inestimables mais elles sont empilées les unes sur les autres et on a l'impression de rentrer dans un grenier rempli de vieilles choses! La pièce où sont les affaires de Toutankhamon est exceptionnelle, et le masque bleu et doré (vous savez bien, avec des rayures...) est vraiment impressionnant. Pour ceux qui ne connaissent rien à l'Egypte ancienne, les statues d'Akhenaton sont très intrigantes car le "design" est presque futuriste et les traits sont très différents de toutes les autres statues.

Sur la place Tahrir, l'heure est à la vente de t-shirts à la gloire de la révolution!

On Tharir Square : they sell tshirts about Egypt revolution

On nous a quand même dit de ne pas trop traîner sur la place le vendredi car les gens se rassemblaient essentiellement à ce moment (vendredi : jour de prière = week-end). D'ailleurs en Egypte suivant la religion que l'on suit et que l'on déclare à son patron, le jour non travaillé est le vendredi (musulmans), samedi (juifs) ou dimanche (coptes). Je ne sais pas si on peut avoir plusieurs religions ;-) On part donc le vendredi visiter les pyramides en périphérie du Caire. D'abord les plus connues : les 3 pyramides de Giza, dont la pyramide de Kheops (la plus grande). Il faut savoir qu'à l'origine, les 3 pyramides étaient lisses (comme le haut de celle-ci, celle de Khephren) mais que la plupart des pierres sont tombées donc elles n'ont plus cet aspect.

The 3 pyramids of Gyza were originally like the top of this one

La dernière des merveilles du monde encore visible : la pyramide de Kheops (137m de hauteur)

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Et de plus près :

World's last Wonder of the world : Kheops pyramid

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Il faut savoir qu'en temps normal (ie avant la révolution) il faut faire la queue à 6 heures du matin pour espérer entrer dans la pyramide car seuls 300 tickets sont vendus par jour (pour que l'air soit respirable et l'intérieur non dégradé). Là c'était le grand luxe pour les quelques touristes que nous étions car il n'y avait quasiment personne! On est donc allés à l'intérieur, même si à part des boyaux, des échelles casse-gueule et des pierres il n'y a pas grand chose à voir.

Comme vous le voyez, le Caire n'est pas loin!

Cairo is not far at all

La traditionnelle ballade en chameau...

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Fais un sourire à l'appareil photo!

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Et enfin la dernière visite incontournable du site de Giza : le sphinx

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Ensuite nous sommes partis un peu plus au sud voir les pyramides de Dahchour. D'abord, celle surnommée le "mamelon". A l'époque ils n'arrivaient pas encore à créer des pyramides avec un seul angle!

The "Nipple" pyramid

La pyramide rouge dont les 140 marches/échelle (il ne faut pas être claustrophobe) a causé des courbatures pendant plusieurs jours aux filles! En plus ça sentait très fort l'ammoniac dedans pour que les chauve-souris n'aillent pas s'installer dedans...

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They didn't know yet how to build a straight pyramid

Une photo très clichée...

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Pour se remettre de toutes ces marches, un excellent repas composé de grillades, falafels, humus, riz à l’égyptienne (riz et vermicelles mélangés)...

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Enfin nous sommes allés à Saqqarah où on ne voit plus beaucoup de pyramides debout mais plutôt des bâtiments avec peintures

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Le soir on est revenus à Giza pour voir un son et lumière. Il faisait froid et c'était très kitch, mais bon...

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Kitch show over the pyramids

Le lendemain nous avons visité un ancien quartier du Caire et notamment un ensemble de maisons datant du XVIIème siècle : leds maisons Beit el-Suyaymi.

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Des sortes de galettes fourrées à la viande et au fromage

Meat crepes

Ne restez pas dans la porte? A propos des femmes, quasiment aucune n'était pas voilée et avec une longue jupe, sous-pull noir couvrant les bras... déjà avec un pantalon léger et une chemise à manche longue on avait chaud alors je n'imagine même pas...

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La terrasse de l'hôtel, même s'il faisait beaucoup trop chaud pour rester là en plein jour

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Notre hôtel

Our hotel in Cairo

Et enfin, quelques tags autour de la place Tahrir pour célébrer la révolution.

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"25" en arabe, pour le 25 janvier 2011 date du début de la révolution

25 in arabic for 25th of January, date of the revolution

Les pions qui renversent le roi Mubarak...

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Voilà pour le Caire, la suite à Louxor!